L’histoire de la mode et du textile Français fait rarement l’éloge des marques streetwear. Pourtant depuis 2000, elles font partie du paysage et mettent à l’honneur une génération d’autodidactes issue des quartiers populaires et de l’immigration.  Et parmi eux, Papou Moussa Dabo se distingue comme un pionnier en France. A la fois entrepreneur et créateur de marque, il a réussi à inscrire African Armure dans les mémoires. C’est sa détermination qui l’amène à élever African Armure- la marque qui protège celui qui la porte- dans les rangs de la mode et du hip hop depuis bientôt 20 ans. 

 

1974

Papou Moussa Dabo naît à Paris XIIIe arrondissement de parents maliens. Il grandit à Ivry-sur-Seine, et partage sa scolarité entre Ivry-Vitry-Choisy-Orly (94).

1990

C’est à 17 ans, lors de son premier voyage à New-York que Papou vit au milieu de la communauté afro-américaine et découvre l’entrepreneuriat à l’américaine. Papou retourne souvent aux Etats-Unis et des marques comme Wu Wear, la marque du Wu-Tang Clan, FUBU, Sean John commencent à s’implanter. Certaines font la promotion du For Us by Us prônant l’indépendance et l’autonomie de ces nouveaux entrepreneurs.

1999

Depuis le nouveau positionnement “Premier sur le rap”, de la radio Skyrock en 1996, le rap devient un style musical majeur en France. Les ventes d’albums et de singles grimpent, et la scène hip hop s’agrandit. Dès lors les marques commencent à approcher les rappeurs français pour des partenariats commerciaux, Papou visionnaire et déjà entrepreneur, lance la marque African Armure (nom tiré des paroles de Kery James dans le titre Amicalement votre: “j’endosse l’African Armure”.) African Armure est représentée par le collectif Mafia K’1fry auquel il appartient.

L’objectif de Papou est de développer une identité authentique et unique par le biais du textile et faire porter ses vêtements par les rappeurs les plus actifs du collectif lors de leurs apparitions à la télévision, dans leurs clips, ou concerts. On parle alors de street wear pour décrire les jeunes marques proches du milieu du rap.

2000

Papou développe autour d’African Armure une marque symbole de valeurs et des principes. Droits de l’Homme, éducation et identité (« C’est l’African Armure qui fait l’homme, c’est l’armure qui fait le moine ») sont des thèmes abordés.

De 2000 à 2007, Papou participe au développement national et international de la marque. À l’origine de formation comptable et financière, Papou supervise et valide tous les postes de la chaîne de production de la direction artistique à la logistique d’African Armure. 

En peu de temps, African Armure devient l’une des marques leader de street wear en France. Avec 150 points de vente dans l’hexagone, deux en Suisse, un en Allemagne et en Belgique, African Armure propose  plus de 300 références de produits de qualité. Du simple t-shirt au blouson en cuir en passant par les doudounes, développant aussi une ligne pour les femmes et les enfants. L’idée étant toujours d’allier le vêtement aux messages pas seulement liés au hip-hop. African Armure fait parti du paysage du prêt-à-porter français.

2006

En plus de la marque Papou, s’est fixé des objectifs d’entrepreneuriat solidaire et social. Avec African Armure Association, le souhait de Papou est d’appliquer l’état d’esprit African Armure avec les talents du continent africain, en les accompagnant, les formant, pour les conduire vers une autonomie économique et psychologique. 

2014

Papou donne un nouveau souffle à la Marque African Armure avec la création de Young Nation By African Armure. Une nouvelle ère s’annonce pour Papou.

Young Nation devient non seulement une extension de la communauté African Armure, mais aussi un incubateur de talents créatifs à qui sont transmises les valeurs et les connaissances de Papou. De par son expérience Papou devient un mentor pour cette nouvelle génération d’entrepreneurs et continue de travailler autour du potentiel créatif de la marque Young Nation. En collaborant avec des artistes pour chaque nouvelle collection, Papou offre un espace d’expression unique aux artistes sélectionné pour leur travail et le message qu’il véhicule.

« La Young Nation est une Nation où les pensées et les cultures sont multiples. Ma contrée est infinie. Notre avenir, un vaste champ d’idées. African Armure est un état d’esprit mêlant diversité et partage », dit-il.

 

2019

La marque African Armure fête bientôt ses 20 ans. Le street wear fait désormais partie du paysage de la mode. Pour fêter ses deux décennies, Papou souhaite faire évoluer African Armure et la dédier aux jeunes entrepreneurs.

 

Site web African Armure 

Site web Young Nation by African Armure

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